Cuando los Juegos Olímpicos fueron filmados

Los Juegos Olímpicos de Rio de Janeiro 2016 han llegado a su fin y aunque en nuestro país, el evento será más recordado por la controversia alrededor de las autoridades deportivas que por las medallas obtenidas, sirve de pretexto para hablar de cine.

En 1936, Berlín fue la ciudad anfitriona de los XI Juegos Olímpicos. En esa época, Alemania se encontraba bajo el régimen nazi y para Hitler la celebración de este evento representaba una oportunidad única para propagar su ideología (aunque Jesse Owens se encargó de “fastidiarle” la fiesta).

Olympia Film, 1938

Olympia Film, 1938

La forma en la que decidió hacerlo fue a través del cine y para ello encomendó a la actriz y directora Leni Riefensthal la tarea de filmar y recopilar las competencias y a las hazañas de los atletas. El resultado de este material es el documental Olympia.

Esta película, estrenada dos años después de los juegos, tiene una duración de 226 minutos y se divide en dos partes: El Festival de las Naciones y El Festival de la Belleza. La primera, se dedica a narrar las competencias, mientras que la segunda buscaba exaltar las “virtudes” de la raza aria.

Más allá de las pretensiones con las que fue ideado este documental, Olympia representa una revolución en la forma en la que se hacía cine en la época, no sólo porque se trató de la primera ocasión en que unos Juegos Olímpicos fueron filmados, sino también por el ingenio técnico de su directora, quien ya había mostrado sus habilidades en cintas como El triunfo de la voluntad (que producciones como Star Wars: El Despertar de la Fuerza ha hecho referencia).

Olympia Film, 1938

Olympia Film, 1938

Riefensthal fue la primera cineasta en “experimentar” nuevos ángulos de cámara, mismos que le permitieron mostrar el momento en que un atleta realiza un clavado o la complejidad de un salto de altura, tomas usuales tanto en el cine como en la televisión en nuestros días, en especial en las trasmisiones deportivas, tal y como pudimos verlo durante los Juegos de Río de Janeiro.

En su momento, y aún ahora, este documental lleva a cuesta el peso de su “propósito”. Sin embargo, el paso del tiempo nos ha permitido la oportunidad de ver más allá y re valorar lo plasmado en imágenes por quien es considerada como una de las cineastas más talentosas de la historia de la cinematografía.

Si aún no conoces Olympia, tanto El Festival de las Naciones como El Festival de la Belleza puedes hacerlo de manera gratuita a través de YouTube.

Mírala y disfrútala como lo que es, una joya del cine.

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